JUWEEL VAN DE KAUKASUS

Groepsreis "Created by Sensations" met Nederlandstalige gids.

Troeven :

- kleinschalige groep, max 12 deelnemers

- begeleiding ter plaatse door een Vlaamse, professionele gids

- overnachtingen in kleine, karaktervolle logies

-een afwisselend en volledig programma met onbekende sites

- wijnproeverij en culinaire ontdekkingen

- concert van polyfone gezngen te Kutaissi


 

PROGRAMMA :
Dag 1 Vlucht Naar Tbilisi
Vertrek vanuit Brussel naar Tbilisi. Na aankomst op de internationale luchthaven van Tbilisi
wordt u opgewacht door een gids en een chauffeur, die u naar uw hotel zal brengen. Het is
ongeveer 20 minuten rijden van het vliegveld naar het centrum van de stad. Onderweg kunt u
al een deel van de stad aanschouwen.

 

Dag 2 Tbilisi (BD)
Dit is de ‘Tbilisi Sightseeing Dag’! Na het ontbijt en het introductieverhaal van de gids is het
tijd om de stad ‘die van je houdt’ te zien. U kunt meteen voelen dat deze stad een lange
geschiedenis heeft wat betreft multiculturele relaties en het is nog steeds de brug tussen
Europa en Azië. Wandelend door het oude gedeelte van de stad kunt u de rijke historie in u
opnemen en meer leren over z’n speciale, religieuze status: iedereen is hier welkom. Dat is
ook de reden dat u verschillende religieuze gebouwen gaat zien en bezoeken: kerken,
synagoge, moskee. En niet alleen religieuze gebouwen zullen uw aandacht trekken, maar ook
de beroemde 19e eeuwse huizen met hun kleurrijke balkons. En wat dacht u van de gouden
schat in het Nationaal Museum ofwel museum van Georgië? Een werkelijk unieke collectie.
Een hoogtepunt dat u niet mag missen. Een ander hoogtepunt zijn de zwavelbaden; bekend
om hun ontspannend effect op uw geest na een lange dag vol van indrukken. Misschien kunt
u het zelf eens proberen? De rondleiding door de stad gaat ook omhoog naar het standbeeld
van Moeder Georgië en het oude kasteel Narikala (4e eeuw), waarvandaan u kunt genieten
van prachtige vergezichten over de stad. Avondmaal in een restaurant. Overnachting in Tbilisi.

 

Dag 3 Tbilisi – David Gareja – Kvareli (BD)
We beginnen de dag met een rit richting het grottencomplex David Gareja. Het landschap
verandert langzaam van het uitzicht over de wijngaarden in een halfwoestijn en voor we het
weten zijn we helemaal alleen op de weg naar David Gareja. Dit unieke grottencomplex ligt
op de grens met Azerbeidzjan en is gesticht door de heilige David, een van de 13 heilige
Syrische Vaders die in de 6e eeuw kwam naar deze verlaten plek om te bidden. Ook vandaag
de dag komen mensen hier om te bidden en tijdens een bezoek aan het Lavra klooster (9de
eeuw) met het graf van St. David kunt u de rust en de toewijding van deze plaats voelen.

 

Optioneel (wandeling): Om de grotten met de muurschilderingen te zien moet u een steile
heuvel opklimmen naar het voormalige Udabno klooster; een klim die elke zweetdruppel
waard is. Niet alleen ziet u de grotten, maar ook een zeer indrukwekkend panoramisch
uitzicht op de halfwoestijn van Georgië en Azerbeidzjan. En vergeet niet te kijken naar boven
in de lucht, want er zijn speciale vogels overal om u heen (zoals de Egyptische Gier,
keizerarend, bijeneters, etc.). Ook de blik naar beneden richten kan interessant zijn, omdat
ook verschillende reptielen dit unieke ecosysteem bewonen. Avondmaal in een restaurant.
Overnachting in Kvareli.

 

Dag 4 Kakheti Regio (BLD)
Vandaag is het tijd om de beroemde wijnstreek te verkennen: Kakheti. We zullen niet alleen
de smaak van de wijn proeven die deze streek zo beroemd en aantrekkelijk maakt, maar ook
een glimp van het dagelijks leven zien en een beter inzicht krijgen in de geschiedenis van de
Kakhetiërs. De eerste stop voor vandaag is het landgoed van de 19e eeuwse dichter en nobel
man Aleksandre Chavchavadze in Tsinandali. Zijn huis, het hoofdgebouw, is tevens een
museum. De aristocratische Chavchavadze familie was een van de meest getalenteerde en
machtigste families in heel Georgië. Deze plaats was een centrum van het intellectuele leven
en is vele malen bezocht door beroemde Georgische en buitenlandse schrijvers (waaronder
Alexander Dumas). Alexander bood zijn gasten fijne wijnen aan gemaakt op zijn landgoed.
Hij was degene die de oudste en grootste wijnmakerij in Georgië bezat, waar hij Europese en
Georgische wijnbouwtradities combineerde. Het huis is omgeven door prachtige tuinen, die
18 hectare grond beslaan. Ze bevatten een diversiteit aan Europese, Aziatische en
Amerikaanse planten en een parkwandeling is dan ook een must. Verder is er ook nog een
klein labyrint met een wensboom in het midden, die het bezoeken waard is.

 

Later bezoeken we de kathedraal van Alaverdi (11e eeuw). Daarna zullen we een bezoek
brengen aan een plaatselijke wijnkelder, waar we zullen leren over het proces van wijn maken
dankzij een modern en interessant museum. Uiteraard zullen we ook wijnen proeven die
gemaakt worden volgens de Georgische traditie; rechtstreeks uit de kleipotten (Qvevri). In
december 2013 is deze oude Georgische wijnmakerijmethode toegetreden tot de
UNESCO‘s representatieve lijst van immaterieel cultureel erfgoed van de mensheid. Bij de
wijnkelder/wijnboer (waar we ook lunchen) helpen we bij het bereiden van een aantal
nationale gerechten: Khinkali – soort ravioli met vlees en saus erin, Khachapuri – soort
hartige kaastaart, Mtsvadi – gegrild vlees meestal op een spies. We zullen ook proberen om
Churchkhela te maken – een lokale lekkernij, gemaakt van een deeg van druivensap en
walnoten. Na de wijnproeverij bezoeken we Gremi, een versterkte burcht/kerk complex en de
hoofdstad van Kakheti in de 16e eeuw. Avondmaal en overnachting in Kvareli.

 

Dag 5 Kvareli – Sighnaghi – Mtskheta (BD)
In de ochtend bezoeken we de vestingstad Sighnaghi (18e eeuw), die het uiterlijk van een
Italiaanse middeleeuwse stad heeft. De 4,5 km muur die meer dan 40 hectare omsluit, maakt
Sighnaghi één van de grootste volledig ommuurde steden ter wereld. De stad is onlangs
gerenoveerd en biedt bezoekers een mix van moderne en traditionele indrukken. U kunt
wandelen in de klinkerstraten met typische huizen die zijn omgeven met een balkon en het
dak betegeld met rode terracotta. Dit alles geeft een speciaal karakter aan de stad. Sighnaghi
is beroemd om zijn prachtige uitzicht op het Grote Kaukasus-gebergte, dat een bron van
inspiratie is geweest voor vele Georgische schilders.

 

In Signaghi brengen we een bezoek aan het Sighnaghi museum dat de rijke collecties van de
19e-20e eeuw autodidact kunstenaar Niko Pirosmanashvili (Pirosmani) bevat. Pirosmani werd
geboren in het dorp Mirzaani, in Kakheti. Zijn vroege werken vertegenwoordigen de cultuur
van deze streek, bekend om zijn prachtige landschappen en wijnbouw. Zijn karakteristieke
werken zijn van het grootste belang, niet alleen voor de Georgische cultuur, maar voor de
wereldwijde kunst. We zullen ook een bezoek brengen aan het Bodbe klooster (4-17e eeuw).
Het klooster doet nu nog steeds dienst als klooster en is een van de belangrijkste
bedevaartsoorden in Georgië. Dit komt door de associatie met St. Nino, de 4e?eeuwse
vrouwelijke evangelist van de Georgiërs, waarvan de overblijfselen hier te vinden zijn.
We volgen de voetsporen van St. Nino en komen zo terecht in de oude hoofdstad en het
religieus centrum van Georgië – Mtskheta. Het was de plaats van vroegchristelijke activiteit
en de locatie waar het christendom werd uitgeroepen tot staatsgodsdienst (337), nadat de
Cappadocische vrouw St. Nino kwam om het land te bekeren. Niet alleen eeuwen geleden
werd deze plaats gewaardeerd, ook vandaag de dag wordt het sterk gewaardeerd en daarom
vind u hier ook twee UNESCO werelderfgoed sites: Jvari kerk (5e eeuw) en Svetitskhoveli
kathedraal (11e eeuw). Vandaag bezoeken we enkel de kathedraal, morgen Jvari. Waar de
Jvari kerk u een privé, persoonlijk en zelfs een intiem gevoel geeft, laat de kathedraal een
overweldigende indruk van de Georgische religieuze pracht en praal achter. Avondmaal in
een restaurant. Overnachting in Mtskheta.

 

Dag 6 Mtskheta – Kazbegi (BLD)
We beginnen onze dag met een bezoek aan de Jvari (kruis) kerk, dat over Mtskheta waakt en
waarvandaan u een perfect uitzicht heeft op de Svetitskhoveli kathedraal. Later is het tijd om
het Grote Kaukasus?gebergte te verkennen, rijdend op de eeuwenoude militaire hoofdweg
richting Rusland. De eerste stop is het versterkte fortcomplex Ananuri (17de eeuw), vanwaar
u kunt genieten van het prachtige uitzicht over het Jinvali waterreservoir. Daarna is het tijd
om het Kazbegi National Park te ontdekken. Als u aankomt bij het charmant gelegen stadje
Stepantsminda, ook wel bekend als Kazbegi, zult u de indrukwekkende en heilige Mt. Kazbek
(5047m) zien. Kijkend naar de berg, die hopelijk niet teveel in de wolken ligt, ziet u ook op de
heuvel ervoor Gergeti Drievuldigheidskerk (14e eeuw). Het is mogelijk om op eigen
gelegenheid een 4x4 te huren (inbegrepen) om naar de kerk te rijden of u kunt er ook heen
wandelen (wandeltijd 2 uur, ↑ ↓ 400 m.). We zullen in Kazbegi ook een vilt workshop volgen.
Avondmaal (restaurant of hotel) en overnachting in Kazbegi.

 

Dag 7 Kazbegi – Gori – Borjomi (BD)
Vandaag verlaten we het hoge Kaukasusgebergte en dalen af naar Gori. Dit is het stadje waar
Josef Dzhugashvili (Stalin) werd geboren. We bezoeken hier dan ook het Stalin museum; een
uniek museum dat bijna niets negatiefs vertelt over Stalin. Voor het museum staat het
oorspronkelijk ouderlijk huis van Stalin en naast het museum vind u zijn treinwagon. We
laten de moderne geschiedenis achter ons en gaan terug naar het Bronzen Tijdperk; om
precies te zijn naar een plaats die dateert uit 1000 v. Chr.: Uplistsikhe. Dit was ooit een
immense grottenstad, maar de ruïnes zijn nog steeds indrukwekkend. Men kan hier
ronddolen en voelen hoe het in die dagen geweest moet zijn. Uw gids zal u uitleggen
hoe deze plek veranderde van een centrum van heidendom tot een centrum van
Christendom. Voor onze overnachting rijden we naar Borjomi. Avondmaal
(restaurant of hotel) en overnachting in Borjomi.

 

Dag 8 Borjomi – Vardzia (BD)
In de ochtend rijden we naar Akhaltsikhe om een bezoek te brengen aan het onlangs
gereconstrueerde, indrukwekkende Rabati fort, dat een van de duurste projecten is geweest in
verband met het toerisme in Georgië en dat is merkbaar. Binnen de vestingmuren zijn
verschillende gebouwen uit verschillende tijdperken opgenomen, bijvoorbeeld een gazebo,
een kasteel, een moskee met een vergulde koepel. En laten we het archeologisch museum niet
vergeten, met zijn prachtige en veelzijdige artefacten. Na het Rabati fort is het tijd om een van
de meest fantastische locaties van Georgië te verkennen: Vardzia, een grotten complex (12e
eeuw), dat ooit een verborgen stad was. Een aardbeving beschadigde de originele structuur in
de 13e eeuw, dus het is niet meer verborgen, maar het lokt nog steeds bezoekers met zijn
unieke karakter en grootheid. Het complex bestaat uit 139 grot groepen met in totaal 409
kamers, 25 wijnkelders en 12 kleine kerken. Een gangenstelsel verbindt bijna alle woningen
met elkaar. In het centrum van het klooster is de belangrijkste kathedraal, die
muurschilderingen bevat uit de 12e eeuw. Deze muurschilderingen van cruciale betekenis in
de ontwikkeling van de middeleeuwse Georgische muurschilderkunst. Het omvat een van de
weinige portretten van de iconische koningin Tamar.

 

Een andere site die we zullen bezoeken vandaag is het fort van Khertvisi, dat voor het eerst
gebouwd is in de 2e eeuw voor Christus. Volgens de legende zou het leger van Alexander de
Grote het fort vernietigd hebben. De muren die we vandaag zien behoren tot de 12e eeuw.

Avondmaal en overnachting in een hotel in Vardzia.

 

Dag 9 Vardzia – Tskaltubo – Kutaisi (BD)
Avondmaal en overnachting bij een familie hotel/guesthouse in Kutaisi.In de ochtend
bezoeken we Borjomi Park waar we het beroemde mineraalwater zullen proeven. Dit water is
erg goed voor de gezondheid, is een van de favoriete dranken van de Georgiërs en vooral een
van de belangrijkste export producten van Georgië. We blijven nog een tijdje in het water
thema en richten we onze blik ondergronds, meer precies de grot(ten) van Prometheus. Deze
worden beschouwd als een van de rijkste grotten van Europa: 16 grotten koppelen 4 grote
zalen aan elkaar, die voorzien zijn van miljoenen jaren oude stalactieten, stalagmieten,
watervallen van steen, grotten parels, onderaardse rivieren en meren. Niet alleen is er veel te
zien, maar er is ook veel te horen (sfeervolle muziek met lichteffecten). De ondergrondse
wandelweg die u kunt volgen met een gids is 1 km en eindigt met een boottocht uit de grotten
naar de open lucht.

 

Na aankomst in Kutaisi bezoeken we de dagelijkse, levendige en kleurrijke markt. Vervolgens
gaan we naar ons hotel waar we onze vermoeidheid wegwassen, toasten op een bevredigende
dag en een goede maaltijd nuttigen. Voor het avondmaal nodigen wij lokale zangers van een
polyfone groep uit (voor een groep van minimum 8 personen), die de traditie van de supra
(toasten, zingen en eten) met u zullen delen en zo zult u een onvergetelijke avond beleven.

 

De polyfone (meerstemmige) zang en het koor karakter zijn de meest opvallende kenmerken
van de Georgische volksmuziek. Veel onderzoekers zijn het erover eens dat de Georgische
polyfone zang dateert van vóór het christendom en dat het een van 's werelds meest levendige
bewaarde polyfone muzikale tradities is. Georgische polyfone muziek wordt gekenmerkt door
de diversiteit van vormen, waarbij de onderlinge verhoudingen van de stemmen (twee, drie of
zelfs vier) complexe harmonische contrapuntische combinaties creëren. Om deze redenen is
de Georgische polyfone zang in 2008 opgenomen in UNESCO‘s representatieve lijst van
immaterieel cultureel erfgoed van de mensheid. Avondmaal en overnachting bij een familie
hotel/guesthouse in Kutaisi.

 

Dag 10 Kutaisi – Tbilisi (BD)
Een frisse start van de dag met twee culturele hoogtepunten: Bagrati kathedraal (11e eeuw) en
Gelati klooster (12e eeuw). Beide zijn UNESCO werelderfgoed en anders dan de religieuze
gebouwen die u tot nu toe gezien heeft. Bagrati kathedraal is gelegen op een heuvel boven de
stad en is daardoor een duidelijk herkenningspunt van Kutaisi. Een aantal jaar geleden was de
kathedraal nog een ruïne en de enige kathedraal zonder dak, maar nu lijkt ze een tweede
jeugd te leiden na alle renovaties. Gelati is nu aan de beurt en staat gedeeltelijk in de steigers.
Ondanks de extra bedrijvigheid behoud Gelati zijn karakter: sereen en adembenemend
tegelijk. Vooral de muurschilderingen en mozaïeken zijn geweldig en worden gezien door
vele bezoekers als de mooiste in Georgië. Voor onze overnachting rijden we terug naar Tbilisi
en onderweg passeren we dorpjes met verschillende ambachtslieden die hun ambachten
verkopen in de buurt van de weg. Het is mogelijk om te stoppen en een kijkje te nemen,
bijvoorbeeld bij de aardewerk potten. Er is ook nog een stop bij de kerk van Ubisa (9e?12e
eeuw), bekend om zijn goed bewaard gebleven 14e eeuwse muurschilderingen.
Afscheidsdiner in een restaurant. Overnachting in Tbilisi.

 

Dag 11 Terugvlucht (B)
Transfer naar de luchthaven van Tbilisi.  Terugvlucht naar Brussel. 

 

PRIJZEN PER PERSOON :
04/08/2018 : 2.485 EUR per persoon
Single supplement : +445 EUR per persoon

 

INBEGREPEN :
- Lijnvluchten vanuit Brussel
- De toepasbare luchthaven- en fueltaksen 
- Overnachting in de vermelde hotels of gelijkwaardig 
- De transfer en het transport met chauffeur en airco.
- De diensten van de NEDERLANDSTALIGE gids en alle entreegelden
- De vermelde maaltijden (B=breakfast L=lunch D=dinner)
- De vermelde bezoeken en activiteiten (wijnproeverij, kookles...)

 

NIET INBEGREPEN :
- Dranken, fooien en persoonlijke uitgaven
- De niet vermelde maaltijden
- Wat niet als inbegrepen vermeld wordt in het programma
- Annulatie en/of bijstandsverzekering